¿Porqué deberías introducir a tu dieta más alimentos en base a proteína vegetal? | 4 Motivos

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Los datos muestran el enorme potencial del mercado de la proteína vegetal

En nuestro artículo anterior, “¿Es la proteína vegetal el futuro?”, profundizamos en los grandes beneficios de promover el consumo de esta proteína de cara a afrontar algunos de los principales retos globales del futuro del planeta. Ahora que sabemos las oportunidades que ofrece, es interesante analizar su viabilidad, por lo que es momento de valorar el alcance de tendencias como el movimiento veggie y las dietas plant-based.

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La ocasión es perfecta, tengamos en cuenta que 2019 ha sido bautizado por The Economist como “el año del vegano”, sugiriendo que, definitivamente, esta tendencia ha pasado de ser considerada alternativa a verse extendida globalmente.

¿Por qué la gente prefiere alimentos de proteína vegetal?

Te presentamos los 4 motivos principales:

Existan muchas razones por las que las personas están adquiriendo cada vez más el hábito de basar su dieta en alimentos vegetales, pero nosotros creemos que pueden agruparse en cuatro grandes bloques:

  • La salud: entre los grandes beneficios que presenta la alimentación basada en vegetales para nuestro organismo, podríamos citar principalmente la ausencia de grasas saturadas o colesterol y la consecuente reducción del riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. Además, una dieta veggie incorpora una mayor cantidad de alimentos saludables como frutas, verduras o cereales, siendo más equilibrada y aportandonos vitaminas, minerales y otros muchos nutrientes esenciales.
  • El bienestar animal: cada vez es mayor la preocupación de la población en este sentido. De hecho, según el informe “The Green Revolution 2019”, para vegetarianos y veganos, supone la razón principal.
  • La sostenibilidad: si nos ceñimos a este factor, incrementar la proteína vegetal en nuestras dietas casi podríamos decir que pronto dejará de ser una opción, ya que el aumento de la población mundial hará que pase a ser una necesidad. Por otra parte, el auge de las dietas plant-based puede ser un elemento clave en la lucha contra la escasez de agua.
  • Nutricionalmente viable: es completamente posible obtener todas las proteínas y hierro necesarios para nuestro organismo a través de una dieta vegetariana y con una combinación adecuada de legumbres, cereales, frutos secos, frutas y verduras.

¿Dónde se están comercializando más los alimentos de proteína vegetal?

Según el informe elaborado por Lantern, “The Green Revolution 2019”, los países en los que más productos veganos están saliendo al mercado son Alemania, Reino Unido y Estados Unidos, que ocupan las tres primeras posiciones de forma destacada. A los cuales les siguen Francia, España, Australia, Italia, Canadá, Austria y Brasil.

Así es, estamos entre los 5 primeros países del mundo, habiendo llegado, por ejemplo, a los 2.500 productos acreditados de procedencia no animal. Esto significa que en España el mercado de alimentos de proteína vegetal se encuentra en clara expansión, especialmente durante los últimos dos años, en los que sin duda ha sido una de las grandes apuestas de importantes empresas de la industria, que han detectado su enorme potencial.

Infografías sobre el Informe The Green Revolution realizado por Lantern
Datos del informe The Green Revolution

En líneas generales, podemos decir que toda Europa, y no solo las empresas, sino también las instituciones, se está posicionando favorablemente del lado de la proteína vegetal. El pasado mes de abril, el Parlamento Europeo aprobó una resolución no legislativa sobre la necesidad de un Plan Estratégico Europeo de producción y abastecimiento de proteínas vegetales.

Si nos centramos en Estados Unidos, uno de los tres países más destacados del ránking, la escalada veggie parece imparable. Según Numerator, el 49% de los que probaron la carne de origen vegetal dicen que ahora están comiendo más alimentos basados en proteína vegetal que hace un año.

Otros países que consumen alimentos en base a proteína vegetal

Otro de los países que aparece en estos primeros puestos es Brasil, donde una encuesta del Instituto de Opinião Pública e Estatística (IBOPE) indica que el número de vegetarianos casi se ha duplicado respecto a 2012, llegando al 14% de la población actualmente.

Y entre los países que no aparecen en este listado, también encontramos otros casos muy destacados como la India, en donde se estima que el 30% de las mujeres y el 22% de los hombres son vegetarianos, según el Ministerio de Salud indio (aunque los datos son de 2016), por lo que, muy posiblemente, se trate del país con más vegetarianos del mundo, dada su enorme población.

A pesar de que no disponemos de datos parecidos en muchos otros países, presumiblemente las opciones veganas o vegetarianas están muy extendidas en otras regiones, como puede ser el caso de aquellas zonas en las que impera el budismo, cuya gastronomía es principalmente vegetariana.

¿Cuáles son las edades de los que consumen más productos de proteína vegetal?

Podemos encontrar vegetarianos, veganos y flexitarianos de cualquier edad, pero es cierto que en España hay una mayor tendencia entre los más jóvenes, siendo casi un 15% de personas con edades comprendidas entre los 18 y los 24.

En el caso del Reino Unido también se muestra una mayor tendencia a estas opciones de alimentación en los grupos de edad más jóvenes. Una encuesta en 2018 llevada a cabo por Harris Interactive para el periódico The Grocer mostraba que el 25% de los encuestados planeaba reducir el consumo de carne durante los siguientes 12 meses, un dato que incrementaba hasta el 35% entre los jóvenes de 18 a 34 años.

Si nos fijamos en Estados Unidos, The Economist señala que una cuarta parte de los estadounidenses de 25 a 34 años de edad dicen ser veganos o vegetarianos.

The Economist

Por lo tanto, tiene sentido pensar que, en los países occidentales las tendencias veggie parecen ser percibidas como sinónimo de modernidad, introduciéndose principalmente en las generaciones más jóvenes. Por otro lado, en otras regiones, como en el caso de aquellas zonas donde la religión budista es dominante, podría ser percibido más como una cuestión tradicional que abarque de forma transversal a todos los grupos de población.

¿Quiénes son los famosos más representativos que promueven la alimentación plant-based?

Sin duda, algo que ha ayudado a impulsar estas nuevas tendencias alimentarias ha sido la cada vez mayor irrupción de referentes o figuras relevantes que abrazan la cultura veggie. Así, el número de famosos que, no solo practican estas dietas, sino que las difunden y las promueven, no para de crecer.

La actriz Natalie Portman es un buen ejemplo de altavoz veggie, se hizo vegana en 2019 y ha participado en campañas para promover el consumo vegetal. Tal y como ha indicado, «comer es una forma de proclamar tus creencias tres veces al día». En la misma línea encontramos a Pamela Anderson, vegana desde su adolescencia y activista.

Otros, como Beyoncé y Jay-Z han optado por otras estrategias, como incentivar a sus fans a ser veganos a cambio de entradas de concierto gratis durante toda su vida. Claro que, a no ser que toquen siempre en la misma ciudad, a los fans les puede salir caro coger tantos vuelos.

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Pero, además de acciones de concienciación y difusión, algunas celebridades han ido más allá. Paul McCartney, sin ir más lejos, creó una empresa de comida congelada vegana en los 90. No es el único que ha llevado estas inquietudes a los negocios, Miley Cyrus lanzó, conjuntamente con Converse, una línea de zapatillas veganas. Por su parte, Leonardo Di Caprio o Bill Gates decidieron invertir en Beyond Meat, la compañía especializada en la venta de carne vegetal.

También se han contado entre sus adeptos a numerosos deportistas, muchos de los cuales han expresado los beneficios de este tipo de dieta en su actividad física. Desde Lewis Hamilton, quien aseguró haber logrado la mejor versión de sí mismo, a Novak Djokovic, que afirmó que desde que empezó a basar su dieta en vegetales se recuperaba más rápido del ejercicio físico.

En definitiva, podríamos elaborar una larga lista de nombres ilustres adheridos al veganismo o a la cultura vegetariana y no acabaríamos nunca: Bratt Pitt, Tobey Maguire, Claudia Schiffer, Clara Lago, Alanis Morrissette, Ariana Grande, etc. Sin duda, la proteína vegetal tiene grandes y poderosos aliados que ayudan a que esta tendencia esté cada vez más presente en todo el mundo.

Conclusiones

Y ahora viene la contradicción, con todos los datos y tendencias analizadas, no deja de ser curioso que el citado informe de Lantern refleje cierta insatisfacción por parte de vegetarianos y veganos respecto a la variedad de productos veggies disponibles, con excepción de las bebidas vegetales, que en este caso sí se llega al 80% de satisfacción. Significa que se ha recorrido un importante camino, pero que todavía hay mucho margen de mejora por delante.

Desde Zyrcular Foods, estamos trabajando en esta línea con vistas a que esta oferta siga ampliándose, sea cada vez más atractiva y nuestros productos se puedan encontrar en más establecimientos